29 février : un drôle de jour tous les quatre ans
Article mis en ligne le 29 février 2008, par CDI  
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2008, année bissextile


Qu’est-ce qu’une année bissextile ? Une année bissextile est une année de 366 jours, comprenant un 29 février.

Pourquoi y a-t-il des années bissextiles ? L’objectif est d’aligner au mieux notre calendrier grégorien avec la rotation de la Terre autour du soleil.

Depuis l’instauration de ce calendrier sont bissextiles les années :

• divisibles par 4 mais non divisibles par 100 ou

• divisibles par 400

Explication

• 1 tour complet de la Terre autour du Soleil = 365,2425 jours. Si 1 année = 365 jours strictement alors 4 années = 1460 jours, or 4 tours = 1460,97 jours soit une erreur d’à peu près 1 jour. Donc on corrige en rajoutant le 29 février tous les 4 ans.

• Maintenant 100 ans de rotation = 36525 jours tandis que 100 tours = 36524,25 jours. Une erreur plus petite (3/4 de jour) mais néanmoins considérable donc on retire 1 journée tous les 100 ans. Les années qui se divisent par 100 ne sont plus bissextiles.

• Enfin -en tenant compte de cette correction- 400 ans de tours complets de la Terre = 146097 jours donc on rajoute une journée tous les 400 ans pour le corriger.

• Il reste quand même une petite incohérence, puisque 365,2425 jours n’est toujours pas la durée exacte de ce fameux tour, mais cette erreur-ci on la considère négligeable.

Sources  : Les sites :

Laboratoire d’informatique de l’École polytechnique
Lexilogos
Wikipédia

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